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2018年7月10星期二
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中国妇女报新女学周刊 知道 回眸性别平等成就 展望妇女发展方向 诗意日常:玛丽·费登的绘画 如何看待独居女性群体 打开决策性别偏见背后的“黑箱”

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打开决策性别偏见背后的“黑箱”

——评《理性的抉择:女性如何做决策》

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美国认知心理学家特雷莎·休斯顿所著《理性的抉择:女性如何做决策》一书,运用大量实验证据、典型案例与统计数据,对广泛存在的关于女性决策的偏见进行了抽丝剥茧的分析,为我们打开了在“直觉”“果断”“自信”“冒险”“压力”等方面存在的性别偏见背后的“黑箱”。作者不止于揭示决策偏见的“违规”之处,还为读者提供了详细的实用指南,引导每一个女性决策者做出重要改变。

■ 刘天红

想象一个正要做出重要选择的女性,无论这个选择是“应该在大学学习什么专业”“要不要接受一台具有高风险的手术”等个人化的决定,还是“应不应该并购一家小公司”“要不要推出医疗保险改革方案”等事关群体利益的重大决策,第一时间浮现在我们脑海的往往是“谨小慎微”“扛不住压力”“容易妥协”“感情用事”“缺少自信”“不够果断”等刻板形象。这些刻板形象虽缺少科学依据,却构成了对女性决策者的一贯看法并对女性的决策行为产生了影响。

这些含糊、笼统的概念与说辞真的可以用以定义女性决策者吗?作为一名在美国西雅图大学执教的认知心理学家,特雷莎·休斯顿运用大量实验证据、典型案例与统计数据,在由北京联合出版公司于2017年出版的《理性的抉择——女性如何做决定》一书中,对上述偏见进行了抽丝剥茧的分析,为我们打开了这些“简单粗暴”的偏见背后的“黑箱”。

无处不在的决策偏见

全书开篇休斯顿就通过几个事例,将不重视与不客观评价女性选择的现实展示了出来。接受切除乳房手术的女性,其手术同意书却要其丈夫来签署,这是因为医生认为“女性对乳房的依恋既情绪化又不理性”,研究显示在讨论女性的乳房检查时,只有43%的女性被问及“你想不想接受这样的检查”,而在讨论男性的前列腺检查时,70%的男性被问到这个问题;女性领导者玛利亚·梅耶因取消了雅虎公司在家办公的政策遭到猛烈抨击,而零售公司百思买的男性CEO休伯特·乔利做出同样的决策,却鲜被关注,尽管后者所影响到的员工数目是前者的20倍。此类事例不胜枚举,比如女性获得小额信贷的概率小于男性,部分是因为放贷者认为女性难以对自己的选择负责,等等。

每个人的生活和工作中都会面临各种各样的选择和决定,这些决定可以很微小,也可以很宏大。对女性决策的怀疑与偏见阻碍了女性自由地表达其意愿,发挥其才智。诸如“女性更依赖于直觉,缺少理性判断”“女性更不果断,易于向他人意见妥协”“女性更不愿意冒险,更倾向于保守”“女性缺少自信”“女性难以抵制外界的压力”等偏见,给女性的决策造成了困扰。

休斯顿尖锐地指出,女性在做决定时总是徘徊在这些偏见所带来的截然不同的批评中。比如,一名女性领导者一旦展现出其“果断”的一面,就会被指责为“刚愎自用,没有女人味儿”,而倘若其顺从于社会偏见,在做决策时更多地倾听他人的意见和建议,又往往被指责为“缺少独立的判断”。做决策的女性往往像走钢丝一样在这两种批评之中徘徊。而男性决策者则更容易受到谅解甚至褒奖。一个强硬的男性决策者毫无疑问地展示了男性坚定、有力的一面,而一个听取了他人意见的男性决策者又被认为是富有人情关怀的决策者。

走钢丝的女性决策者往往面临着焦虑和紧张的情绪,就此休斯顿引出了“刻板印象威胁”理论。刻板印象威胁是因为担心应验他人对你所属群体的负面预期而产生的焦虑。刻板印象威胁使女性不仅要应对决策本身带来的压力,还要分心防止自己所做的决策“证实”了既有的偏见,这往往导致女性决策力变得更低。偏见不仅仅减少了女性做决策的机会,阻碍女性的声音被听到,还影响了女性做决策这一事件本身。休斯顿也指出,女性决策者往往面临着“再次证实”的压力,即大多数女性需要证明她不止是只能做一次聪明而富有挑战的选择。

探索刻板印象背后的丰富世界

刻板印象作为人们用以看待事物的一套简单“图式”,可以节省认知事物的时间,但一旦这种刻板印象变成难以打破的常规,就会忽视个体之间的差异与具体情境和条件之下的差异,甚至产生偏见。

对不同个体决策差异性的承认,是本书的前提之一。休斯顿认为,男性群体与女性群体之间决策的差异性,并不代表每一个男性个体和每一个女性个体之间一定存在着这种差异性。除此之外,休斯顿也对上述偏见进行了层层分析,让读者看到每一个概念的丰富性,以及用“简单粗暴”的偏见来概括男性和女性的决策风格是何等乏力。

作者在讨论了关于女性决策的五个主要偏见:“女性更依赖于直觉”“女性更不果断”“女性更少冒险”“女性更少自信”“女性难以应对压力”。她并未急于对上述偏见进行驳斥,而是引导读者进入这些偏见所未能涵括的具体条件之中,进行深入的分析与探索。

比如,关于女性与信心,作者肯定了女性拥有及展现出适度自信对于做出更好决策的裨益。同时也对“自信”一词进行了更深入的分析。她指出拥有适度自信的人,可以恰当地评估自己的能力,而过度自信的人则会过高地估计自己的技能、素质与知识。尽管男性和女性都会在简单小事及对自身品格的估计上展现出过度自信,但相比于女性,男性在过度自信方面表现得更为突出,过度自信也会导致灾难。自信并不等于正确。明智的做法是懂得何时自信,何时放低自己的姿态。她指出,自信像是一个可以随时调节的刻度盘,成功的决策者会在决策过程中放低自信,以听取各方意见,在决策之后,调高自信,以推进决策的实施。

利用这种“剥洋葱”的方式,作者引领读者探索了偏见背后的丰富世界,使读者了解到诸如“决断力”“压力”“自信”“直觉”“冒险”等品质在不同性别之间、不同条件之下的丰富面向,借此带领读者跨越了性别偏见。

微小但重要的改变

《理性的抉择》一书不止于揭示决策偏见的“违规”之处,还为读者提供了详细的实用指南,为每一个面临决策的女性提供了技巧与方法,这些举措虽然细小却可以引导每一个女性决策者做出重要改变。

在论证了“直觉”可资借鉴的一面之后,作者给出了更为科学与务实的建议,即“以你的直觉为起点,收集数据”,对直觉进行验证与分析;在指出刻板印象威胁所带来的焦虑之后,她据此支招——认识到刻板印象威胁的存在本身就很重要,当感受到这种威胁时,提醒自己忘记这种威胁往往于事无补,正确的做法是告诉自己,我之所以感到焦虑,是因为我受到了这种愚蠢的且与我无关的想法的影响;女性决策者在做出某一个成功的决定之后,要明确地告诉别人自己为这个决策所冒的风险,借此告诉他人你并不是一个风险规避者;适时调整自己的自信刻度盘,在需要自信时,做出高力量姿势或者降低说话的音调;面临压力时,暗示自己“我很兴奋”而不是“我很紧张”,这样真的可以缓解压力。

读《理性的抉择——女性如何做决定》一书,像是一次科学的探索之旅,处处别有洞天;又像是听一位有着共同困扰但经验丰富的好友的倾心叙述,时时备受鼓舞。

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